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宁波律师|债权超过诉讼时效 / 强制执行期间,还能作为破产债权吗?

  • 发布时间:2021-01-11
  • 来源:阿拉大状
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破产,是指企业法人在无力清偿到期债务,且资不抵债明显缺乏清偿能力或明显丧失清偿可能的情况下选择的,能够使各债权人之间能够相对平等地满足债权的制度。

一般来说,只要是在人民法院受理破产申请前就已经实际存在的债权,都可以作为破产债权进行申报和分配。但在某些特殊情形下,及时债权合法有效,但依然可能不被认定为破产债权。

一、超过诉讼失效的债权一般情况下不被确认为有效的破产债权

在一般情况下,债权超过诉讼时效的,债务人有权主张拒绝履行相应债务的抗辩权。虽然债权本身并不因为超过诉讼时效而消灭,但债权人也会因债务人行使抗辩权而丧失胜诉权。

同样,在破产程序中,虽然超过诉讼时效的债权可以申报(即如在一般情况下债权人可就超过诉讼时效的债权可以提起诉讼),但一般不会被确认为有效的破产债权,否则有违法律的公平性。

《最高人民法院<关于审理企业破产案件若干问题的规定>》(以下简称“《规定》”)第六十一条:下列债权不属于破产债权:……(七)超过诉讼时效的债权;……上述不属于破产债权的权利,人民法院或者清算组也应当对当事人的申报进行登记。

但是实践中也有不同的观点和做法。由于该《规定》问世较早,彼时我国现行有效的《企业破产法》(以下简称“《破产法》”)尚未通过并施行,而如今的《破产法》及相应的司法解释中也并未明确认定超过诉讼时效的债权不能被确认为破产债权,相反《破产法》规定,只要在法院受理破产申请时就已经存在债权均能够使用破产程序行使权力。

《破产法》第四十四条:人民法院受理破产申请时对债务人享有债权的债权人,依照本法规定的程序行使权利。

因此,在实践中债权人会议也会根据实际情况,将某些超过诉讼时效的债权认定为有效的破产债权。比如,有些破产企业已经停业多年,大部分债权伸张无门均已超过了诉讼时效,如果全部不予确认也会有违公平性。

二、超过强制执行期间且未申请执行的债权不宜认定为破产债权

按照我国《民事诉讼法》的规定,债权人若要对经生效裁判确认的债权提出强制执行申请,需要在法定的期限内按照法律规定的形式提出。超过强制执行期间,不仅意味着与该债权有关的纠纷早已经过生效裁判的确认,还代表了在生效裁判作出后的两年法定申请执行期间中,债权人均未向有管辖权的法院提出执行申请,怠于行使自己的合法权益。

《民事诉讼法》第二百三十九条第一款:申请执行的期间为二年。申请执行时效的中止、中断,适用法律有关诉讼时效中止、中断的规定。

在这样的情况下,若负有债务的企业申请破产,该债权人又来申报破产债权的,一般不宜被确认。这是因为,该债权人在破产企业还有较好清偿债务能力且有公力救济作为后盾的前提下,没有合理使用自己的权利。当超过法定的执行期间后,即使该企业未申请破产且经营状态良好,债权人申请执行的,债务人有权提出抗辩。而在债务人申请破产的特殊状态下,债务人对超过强制执行期间的抗辩权更应当被保护,这同时也是对其他有效破产债权能够公平获得清偿的保证。

对于债权人来说,当其权利被生效的裁判文书确认后就应在法定期间内申请执行。此时不论企业是否有实际的偿还和支付能力,都能保障债权人未获清偿的债权将来能在企业的破产清算程序中顺利申报破产债权,并一定程度上实现其债权利益。

【案例参考】

基本案情:

陈某曾受聘于某面粉公司担任副总经理职务,约定年薪25万元,因面粉公司未按约定支付,该公司原法定代表人出具100万元的欠据。陈某以该欠据向法院提起诉讼,江苏省盱眙县人民法院于2013年6月19日判决面粉公司给付陈某工资100万元。法院查实无陈某向法院申请强制执行的记录。盱眙法院于2017年8月30日受理戴某对面粉公司的破产清算申请,并于2017年9月13日指定管理人。2017年11月10日陈某向管理人申报债权100万元。2019年5月15日管理人向陈某发出债权申报审查结果告知书,认为其申报的债权应编入普通债权表,并告知其可以提起债权确认诉讼。陈某遂提起本案诉讼,请求确认100万元为职工破产债权,优先受偿。管理人在一审诉讼中发现上述判决没有在规定时间内申请强制执行,遂作出债权申报审查结果变更告知书,对其申报的破产债权不予确认,并告知可以提起债权确认诉讼。

法院认为:

破产管理人将涉案债权编入普通债权表仅是债权的审查程序,非为对债权的确认。经过生效裁判确认的债权超过强制执行期间不属于破产债权。破产管理人有权对申报的债权是否超过强制执行期间的情况进行审查,其在诉讼中发现涉案债权没有在规定时间内申请强制执行,遂作出对该债权不予确认的变更通知,是勤勉尽责履职,维护全体债权人利益的表现,并非违反诚实信用原则。

本案经一审、二审审理,法院最终驳回了陈某的诉讼请求,未确认其债权为破产债权。

三、结语

不论是就客观存在的债权提起民事诉讼还是对已作出的生效裁判申请执行,这都是债权人保障自己合法权益、实现债权的合理救济途径。但是权利的赋予并不是无限的,法律之所以规定民事诉讼时效及法定执行期间,就是为了督促当事人及时行使权利、节约司法资源、维护社会的稳定。

因此,我们必须认识到及时行使诉讼权利及申请执行的重要性,以免发生明明确实拥有某债权却无法获得公力救济保障的情况。

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